埃隆·马斯克的 SpaceX 公司已经收购了卫星初创公司 Swarm Technologies,这将让该公司的微型卫星以及令人垂涎的 FCC 许可证加入其投资组合。SpaceX 目前正在推出其雄心勃勃的 Starlink 网络,这是一个由低地球轨道卫星组成的星座,它希望用廉价的无线互联网连接来覆盖全球。

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  与此同时,Swarm 公司的目标是生产价格低廉的微型卫星。该公司开发了它所描述的"太空中最小的商业运营卫星",每个卫星的尺寸为 11 x 11 x 2.8 厘米。每颗卫星仅重 400 克,它们可以批量放入发射部署器中,比传统的设计更容易释放,成本也仅仅是传统小型卫星发射入轨的很小一部分。

  然而,有帮助的不仅是尺寸和部署的简单性。Swarm 的微型卫星借鉴了智能手机和笔记本电脑的设计原则,放弃了笨重的布线而采用了表面贴装结构。这也有助于精简制造。

  与 Starlink 一样,Swarm 也有建立自己的卫星互联网网络的野心。它计划采用单独的嵌入式调制解调器--称为 Swarm Tile--和更传统的地面站方法,从那里可以在客户之间共享 Swarm Hive 云。然而,与 Starlink 不同的是,Swarm 的目标不是为游戏、媒体流和浏览提供高速通信服务,相反,该网络旨在用于物联网(IoT),有可能应用于农业、海事、能源和其他领域的离网设备。例如,分布在农场周围的远程传感器可以传回关于当地降雨和土壤状况的更新信息;部署在海上的传感器可能有助于形成天气预报。

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  尽管目前已经存在使用卫星连接的物联网网络,但 Swarm 旨在大大降低其价格。例如,一个单独的 Swarm Tile 是 119 美元;每个设备的月服务费仅 5 美元。7 月推出的"评估套件"允许任何人通过 Swarm 网络发送信息和 GPS 坐标,硬件价格为 499 美元,然后是 60 美元的一年的数据访问价格。

  据 CNBC 报道,目前 Swarm 有大约 120 颗卫星目前在轨运行,它们被称为 SpaceBEE。不过,这并非完全没有争议。早在 2018 年,在美国联邦通信委员会指控其在没有必要的批准情况下发射第一颗卫星后,这家初创公司向其缴纳了 90 万美元的罚款。

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  与 SpaceX 的交易于 8 月中旬达成,届时 Swarm 将成为马斯克公司的全资子公司。SpaceX 不仅将获得 Swarm 的技术,还将获得 FCC 的卫星和地面站许可证。事实上,鉴于无线通信通常面临的审批障碍,人们猜测这些许可证是 Swarm 吸引人的一个关键部分。

  该交易的条款尚未披露,两家公司都没有对该协议进行评论。尽管如此,由于马斯克为 Starlink 制定的目标之一是提供更实惠的所需硬件版本,Swarm 的专业知识有可能在其试图削减成本时发挥作用。

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